23 septiembre, 2005

¿Qué es una recesión?

Clasif. A
Creo que no tiene mucho caso hablar de la probabilidad de recesión como lo hice en una entrada anterior cuando varios de los lectores no tienen porqué saber a qué se refiere el concepto de recesión. Aquí intento corregir esto.

Este es un tema del que se puede hablar mucho pero en este caso intentaré ser breve y sólo dar una idea clara de lo que es una recesión. Se puede decir que una recesión es un periodo en el cual la actividad económica de un país decrece o crece muy poco. Me cuesta algo de trabajo dejar la definición en términos tan poco formales pero de otra forma corro el riesgo de entrar en detalles técnicos que aburran a mis lectores.

En un periodo de recesión casi no se generan nuevos empleos y, muchas veces, se pierden muchos de ellos. Además, las ventas son malas, los salarios crecen poco y la población empieza a quejarse de la mala situación económica.

Tal vez ahora se entienda mejor lo que escribí acerca de que se tiene un 41 por ciento de probabilidad de que el segundo trimestre del año fuera una recesión. Lo que se puede interpretar como que estamos medio fregados. Lo peor es que al parecer esta probabilidad se va a incrementar para el tercer trimestre del año, esperemos que no. Lo sabremos y lo comentaremos aquí el 16 de noviembre.

21 septiembre, 2005

La semana santa y el crecimiento económico.

Clasif. A
La fecha en la que cae la semana santa puede afectar el crecimiento económico del país. En México, el crecimiento de varias variables económicas se calcula con respecto al mismo periodo del año anterior y si un periodo determinado tiene más o menos días laborales que el mismo periodo del año anterior, su tasa de crecimiento se verá afectada por este efecto.

Un caso típico de esto es la semana santa. La semana santa puede caer en marzo o en abril. Cambia porque se pretende conmemorar la muerte de Jesucristo el mismo día que lo relatan los evangelios. El domingo de Pascua será el domingo después de la primer luna llena de Primavera.

Por ejemplo, el PIB del primer trimestre de 2005 en México creció 2.4 por ciento. En 2005 la semana santa fue en marzo mientras que en el 2004 fue en abril, por lo tanto en el primer trimestre de 2005 se tuvieron menos días de trabajo que en el 2004 y era de esperarse que el crecimiento anual fuera bajo.

Para el segundo trimestre de 2005 la situación es la contraria y se podía esperar un crecimiento bastante alto, pero fue de 3.1 por ciento a pesar de la ayuda de tener más días laborales.

Al tercer y cuarto trimestres la semana santa no les afecta para bien ni para mal. Si el crecimiento en el segundo trimestre fue 3.1 por ciento a pesar de la ayuda del efecto de la semana santa se podría esperar que el crecimiento en los últimos dos trimestres del año fuera menor a menos de que se acelere la actividad económica en el país.

Para saber cuándo fue o será la semana santa de cualquier año programé una aplicación en Visual Basic, para tener más información al respecto o para obtener una copia gratuita del programa se puede visitar mi página personal.

14 septiembre, 2005

¿Estamos cerca de experimentar una nueva recesión en México?

Clasif. B

Para contestar a la pregunta que titula este escrito se hace uso de un cálculo de la probabilidad de estar en una recesión con base en un modelo markoviano de cambio de régimen. Quien desee más información acerca de este modelo y su aplicación a la economía mexicana deberá visitar mi sitio web personal.

El modelo usado se debe a James D. Hamilton y se usó el código de GAUSS que comparte este excelente economista en su página web como base para hacer las estimaciones para México.

El modelo hace uso del PIB ajustado por estacionalidad para calcular la probabilidad de que la economía mexicana se encuentre en recesión. En la gráfica se pueden ver las probabilidades de que en la economía se haya presentado una recesión desde 1980, incluyendo a las crisis como recesiones más profundas.

La escala de la gráfica está entre cero y cien para hacer más fácil su interpretación. Si en un trimestre la probabilidad de recesión fuera 76, se podría decir que hay un 76 por ciento de probabilidades de estar en una recesión.

Se puede decir que se está en una recesión cuando su probabilidad es mayor a 50 por ciento aunque resulta un poco arbitrario. En la gráfica se ven claramente las crisis de 1982 y 1995 y las recesiones de 1986, 1988 y 2000.



Ya estamos cerca de poder contestar la pregunta planteada en el título. En la gráfica se nota que en 2005 la probabilidad de recesión aumenta fuertemente.

En el segundo trimestre de 2005, la probabilidad de recesión es del 41 por ciento (véase mi sitio web). De acuerdo con la propuesta hecha con anterioridad para clasificar a las recesiones, todavía no nos encontramos en una de ellas porque la probabilidad todavía se encuentra por debajo del 50 por ciento.

Sin embargo, es muy clara la tendencia creciente en la gráfica y no sería extraño que la probabilidad de recesión se situara por encima del 50 por ciento en el trimestre siguiente. Espero su visita a este blog en tres meses para conocer el desenlace de esta historia.

En lo personal, creo que las noticias serán negativas próximamente. Hay algunas otras evidencias que muestran que la economía mexicana no tiene un futuro muy halagüeño. Estas evidencias aparecerán en este blog en las próximas semanas.

RSS

Clasif. B

En esta ocasión se hará una breve introducción al RSS (Really Simple Syndication) para que quienes no lo conozcan aprendan cómo se usa y qué ventajas ofrece.

Con RSS se puede tener en un solo lugar lo que se publica en varios sitios web (blogs, revistas, periódicos, etc.) y estar al tanto de lo nuevo que aparece en esas páginas. Yo creo que la principal ventaja es que no se tiene que estar entrando a todos los sitios para saber qué información nueva contienen.

Lo primero que tiene que hacerse es bajar un lector de RSS, hay varios gratuitos. Yo uso el RssReader. Después se entra a la página que se desea incluir en el lector y buscar el vínculo RSS, normalmente aparece en color naranja con la leyenda RSS o XML. Se copia el vínculo y se agrega al lector y es todo lo que hay que hacer.

Para ejemplificar lo que pueden ver desde el lector RSS voy a mencionar lo que yo incluí en el mío. Para las noticias de México tengo el Reforma, lo malo es que se necesita una suscripción para leer las noticias. También La Jornada y El Universal pueden sindicarse.

Hay muchos periódicos fuera de México que se pueden sindicar, los que tengo en mi lector son: New York Times (Estados Unidos), ABC (España) y El Tiempo (Colombia).

También se pueden agregar revistas, por ejemplo Business Week, y blogs como los que tengo en mi lista de blogs.

Pueden empezar por sindicar este blog, el vínculo para hacerlo se encuentra entre mis vínculos, en la columna derecha de la página.

¿Renminbi o Yuan?

Clasif. B
Se ha generado confusión con respecto al nombre de la moneda de China porque algunas veces se le llama Renminbi y algunas otras Yuan. Al parecer, la mayoría de las personas consideran que son sólo dos nombres alternativos que tiene la moneda y que se puede usar el que se prefiera.

El origen de la confusión radica en que la mayor parte de las monedas del mundo tienen un nombre que coincide con el nombre de la unidad de medida básica de cada moneda. Por ejemplo, en México la moneda se llama Peso y la unidad de medida es un peso que se divide en cien centavos.

El caso del gigante asiático es diferente, el nombre de la moneda china es Renminbi y su unidad de medida es el yuan. Un yuan es equivalente a 10 jiao y, a su vez, un jiao es equivalente a 10 fen.

Por lo tanto, lo más correcto al referirse a la moneda china sera llamarla Renminbi, mientras que, al hablar de precios o de tipos de cambio lo mejor sera hacer referencia al yuan. Por ejemplo: "China mantuvo por mucho tiempo su tipo de cambio fijo en 2.28 yuanes por dólar".